怎样在加拿大选择合适的学校

望子成龙、望女成凤,华人如此,加拿大人亦如此。如今加拿大的一个热门话题便是“上大学”,一个更热门的话题是“怎样挑选一个合适自己的大学”。
最新一期的麦克琳杂志指出,随著婴儿潮子女临近报考大学年龄,家长们无不用心考虑孩子上大学的问题。随著一些省份教育制度的改革,各地大学也面临报考学生剧增。对於众多莘莘学子来说,顺利踏入社会、追求不断发展,更是需要一张响当当的大学文凭。
对即将高中毕业的孩子来说,“要不要上大学?”已经不是一个问题。大学肯定要上,因为一个年轻人的未来发展实在付不起“不上大学”的代价。更何况,眼下的经济困境总是暂时的。放眼於将来,年轻人更有上大学的理由。
多伦多大学罗曼商管学院院长马丁说,现在的学生精明得很,他们知道经济终究要反弹。当他们毕业的时候,正好在回升的经济中大显身手。
对於众多学生及其父母来说,他们更关心的是“如何走进大学之门?大学的质量如何?如何考量教育成本?”这类问题。由此来挑选一个合适的大学。
要上大学,先看分数。这是一个重中之重的问题。以皇后大学为例,今年一年级学生的平均入学分数为八十七点五分。百分之九十九点八新生的入学分数在七十五分或以上。
尽管对大部份专业来说,高分还是起著决定作用,但并非绝对,还要看进什系。再以皇后大学的商管系为例。招生二百一十名,共有二千六百六十七名学生报考。一名考生的平均分数必须是A到A上,同时还必须具备课程外知识的深度和广度。如果这名考生的平均分数是八十到八十五,那么他必须具备优异的课外知识。如果平均分数是B,那就不必想了。
由此可见,在专业知识的基础上,课外知识的作用非同小可。马克麦斯特大学招生官员格兰杰在评论一些热门院系时说,“数可以助你起跑,但光凭分数还不能保证你被录取”。
教育成本也是家长们认真考量的问题。孩子毕业後做什么,很大程度上取决於他的大学专业。统计数字显示,尽管在过去十年里加拿大有相当多的文科生毕业,但许多核心文科专业的录取率正在不断下降。这些专业包括历史、英语、经济学、政治科学、物理、以及数学。
许多家长认为,这些专业是“等选择”而如商管等毕业後能很快找到工作的“用教育”了众多家长们的上上之选,被录取的考生也由此套上“佼者”光环。
但多伦多大学的马丁警告说,许多人报考商管或工程专业,是因为他们想追求“中俊才”名声。商管或工程之类的专业确实很难进,但如果只是证明自己可能考进这样难进的专业,就不足取了。
马丁倾向於有文科基础的学生报考商管学院,文科是“为一个综合型思考者的最好基础。
教师/学生比是大学质量的重要指标,不可不注意。随著一些省份改革教育制度,比如安省取消高中五年级,二○○三年报考大学的高中毕业生将增加一倍。其他如卑诗和亚伯达等省的大学考生都将大幅增加。
一九九○年,加拿大各大学共录取五十三万二千名新生,教师数量是三万六千四百名。十年後的今天,增加了九万三千名新生,教师数量却减少了一千九百名。十年後,加拿大将又有十二万五千名本科新生进入大学,教师状况将如何呢?加拿大大学暨学院协会的资深分析师奥希伦的结论是:“几乎看不到教师更新的前景。”
在过去的两年间,安省滑铁卢大学的新生显著增加,但教师数量却在原地踏步。二十二岁的政治系四年级学生夏安说,如果有一名教授学术休假,这门课就得停下来没人教,所以在选择学校时考虑他每年的就业率也是非常重要的。